lunes, 12 de diciembre de 2016

Bluetooth 5 se hace oficial con el doble de velocidad y más alcance

El Bluetooth Special Interest Group (SIG) ha hecho finalmente oficial la adopción de Bluetooth 5 como la próxima gran revisión de su homónimo estándar de conexión inalámbrica. Esta actualización ha puesto como objetivos fundamentales el alcance y la velocidad de transmisión por encima de otras consideraciones, aunque sus novedades no se restringen únicamente a estos aspectos.

Bluetooth 5 está fundamentalmente pensado para mejorar el funcionamiento del denominado Internet de las cosas o IoT por sus siglas en inglés. Esto incluye desde termostatos y frigoríficos inteligentes a drones y dispositivos que podríamos englobar en la categoría de los wearables como relojes.

Como tal, la nueva versión del estándar duplicará la velocidad de transferencia de datos, cuadruplica el área de conexión y multiplica por ocho la capacidad de transmisión de mensajes. Según sus promotores, las conexiones mediante Bluetooth 5 serán más estables y permitirán utilizar dispositivos de mayor rendimiento, no sin reducir las posibles interferencias con otros aparatos.

Un detalle a tener en cuenta es que Bluetooth 5 no incorporará mejoras en lo relacionado con la reproducción de audio. En este sentido, la organización responsable del estándar no espera cambios significativos hasta 2018.

Según el Bluetooth SIG, los primeros dispositivos compatibles con la más reciente versión de esta tecnología comenzarán a llegar al mercado en cuestión de dos a seis meses. Esto significa que podría haber novedades a nivel de producto a comienzos de año durante la feria CES, y más especialmente durante el Mobile World Congress de Barcelona, donde se congregarán los principales fabricantes de teléfonos móviles para presentar sus novedades de cara a 2017.

Como es habitual cuando se producen esta clase de revisiones, Bluetooth 5 será retrocompatible con versiones anteriores del estándar para garantizar el correcto funcionamiento de los dispositivos ya disponibles en el mercado con aquellos que todavía están por llegar.


HTC cierra su oficina en España

Con unas ventas que no consiguen enderezarse y una percepción que tampoco mejora de forma visible, HTC ha tomado la decisión de cerrar sus oficinas en España. Según informa Computer Hoy, las cifras de 2015 y 2016 han estado por debajo de lo esperado por el fabricante taiwanés, que de esta forma pone fin al departamento encargado de planificar la estrategia española.

El repliegue de HTC en España no es único, y de hecho se inscribe en un proceso que ha llevado a la compañía a centralizar las actividades relacionadas con su negocio europeo en el Reino Unido. Antes que la división española ya fue cercenada la italiana, que confirmó su cierre allá por el mes de abril.

La historia de HTC en España es larga y está marcada por éxitos comerciales que llevaron a la firma a alcanzar elevadas cotas de popularidad. La compañía comenzó a labrarse cierta reputación entre profesionales y power users con la venta de smartphones Windows Mobile como el P3300 "Artemis" antes de dar el salto a Android de la mano del Dream, el primer teléfono con el sistema operativo móvil de Google. 

Su apuesta por Android (y el uso de una capa de personalización muy elaborada cuando la interfaz original todavía dejaba mucho que desear) no tardó en dar sus frutos gracias a productos como los primeros Desire, pero la irrupción de competidores muy potentes y una larga serie de decisiones erradas le llevaron a deshacer todo el camino andado a pesar del lanzamiento de teléfonos interesantes y con un gran potencial como el HTC One (M7). 

Con todo, HTC no abandonará el mercado nacional. Sus productos seguirán siendo comercializados a través de distribuidores locales y se ofrecerá servicio técnico con normalidad; simplemente, la actividad en el país será dirigida desde fuera. 

Según señala Zona Mobilidad, el director de HTC España pasará ahora a hacerse cargo de los esfuerzos locales de la compañía en cuanto a realidad virtual, donde está invirtiendo con fuerza ante los pobres resultados obtenidos por sus teléfonos. La última prueba del interés de HTC en la realidad virtual la conocíamos hoy mismo con la creación de Vive Studios, una nueva división dedicada a estimular la creación de contenidos para el visor Vive.



La Global Virtual Reality Association nace para impulsar el futuro de la realidad virtual

Si la realidad virtual quiere convertirse en algo más que una moda pasajera o un producto minoritario, necesitará el apoyo firme y cohesionado de la industria de la electrónica. Con este propósito nace la Global Virtual Reality Association, un grupo de empresas que buscará promover esta tecnología con el fin de asegurar su futuro y encontrar nuevas oportunidades de negocio para que pueda seguir creciendo. 

El objetivo de la GVRA está explicado en mayor detalle en la página de preguntas y respuestas de la propia asociación: 


La meta de la asociación es promover el crecimiento mundial y el desarrollo de la industria de la RV. Con este fin la organización promoverá el diálogo entre inversores públicos y privados en la RV de todo el mundo y ofrecerá al público material educativo y de formación. Se organizarán grupos de trabajo en torno a temas importantes para la industria, permitiéndonos llevar a cabo investigaciones y orientarla. También celebraremos y participaremos en debates sobre asuntos importantes para la RV para dar forma al discurso público sobre la tecnología. Finalmente, el grupo desarrollará prácticas adecuadas y las compartirá abiertamente.

En suma, la GVRA no nace con el propósito de unificar plataformas, sino las variopintas posturas de la industria en diversos temas que pueden ser relevantes para la expansión comercial de la realidad virtual. Porque los videojuegos solo con la punta del iceberg para esta antigua y al mismo tiempo aún incipiente tecnología.

Los miembros fundadores de la asociación deberían ser sobradamente conocidos para cualquier persona mínimamente interesada en esta tecnología. Acer Starbreeze (StarVR), Google, HTC, Oculus, Samsung y Sony figuran en la lista de socios iniciales de una organización que lógicamente aspira a incorporar nuevos miembros a sus filas, pero que al mismo tiempo nace con las importantes (y llamativas) ausencias de Microsoft y Valve. Como en el propio logotipo de la GVRA, la puerta está abierta.


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Así te engañan para que creas que tu avión es más grande


Viajar en avión es para algunos una actividad bastante placentera pero para otros supone un trance realmente agobiante. Además del típico miedo a estar sin los pies en la tierra, son muchos los que acusan el hecho de estar en un habitáculo tan pequeño durante tantas horas seguidas. Es por ello que las aerolíneas y fabricantes de aviones deben buscar siempre la manera de que la experiencia sea lo más cómoda posible, utilizando algunos trucos que ayudan a engañar al cerebro humano y a hacer, en definitiva, de tu viaje un trayecto algo menos traumático.

Para que te pongas un poco más en situación, te pondremos un ejemplo práctico muy bueno: quizás no lo sepas, pero el interior de un Boeing 747 mide por dentro lo mismo que un apartamento modelo de seis dormitorios. A pesar de ello, en su interior es capaz de llevar a 250 personas sin que estas tengan la sensación que de vayan a morir hacinadas. ¿Cómo demonios lo hacen? Una de las herramientas más determinantes es la luz y cómo se juega con ella.

Si te fijas, el interior de los aviones siempre está revestido de color claro, lo que ayuda a tener la sensación de que el transporte es más amplio. En los Boeing, recogen en Cerodosbe, también se juega con el color de las luces, utilizando tonalidades lilas y azules que ayudan a relajarnos -uno de los proyectos futuros dentro de esta rama es poder proyectar imágenes, como por ejemplo estrellas, que contribuyesen a un mayor disfrute visual y calma por parte del viajero.


La luz también está íntimamente relacionada con la sensación de contacto con el exterior. "Los pasajeros tienen que sentir que tienen una conexión con el exterior, con el cielo", indica Blake Emery, director de estrategia de Boeing en el vídeo que encontrarás un poco más abajo. Es por ello que en la construcción de los aviones se intenta siempre que cada asiento coincida con una ventanilla, dando al pasajero visión directa y permanente con el exterior del avión. Las propias ventanillas están especialmente diseñadas para que parezcan más grandes de lo que en realidad son -¿nunca te has fijado que por fuera son "más pequeñas"?.

Finalmente, existen también consideraciones de obstaculización visual. Por encima de los asientos existe una medida mínima de espacio en la cual no puede haber nada que dificulte la vista al viajero o se interponga en el campo visual. Esto ayuda igualmente a no tener tanta sensación de agobio y a percibir el espacio como un sitio más amplio de lo que en realidad es.


Esto es... el mapa de la fisica (como nunca lo habias visto)


Los Airpods no estarán listos para Navidad


Apple anunció los nuevos Airpods durante su evento de septiembre, prometiendo que estarías disponibles para el público a finales de octubre. Eso, como ya sabes, nunca sucedió, y es que la casa tuvo que reconocer que los auriculares inalámbricos no estaban listos y que por tanto necesitarían algo más de tiempo para su comercialización. Lo que nunca nos imaginamos es que llegaría el 10 de diciembre y que aún seguiríamos sin tener tan siquiera noticias sobre una nueva fecha de lanzamiento, una incertidumbre bastante inusual dentro de la compañía de Cupertino y que parece indicar que los Airpods no estarán listos para Navidad.

Para recordar un producto retrasado dentro del universo manzanero hay que volver hasta el 2010, cuando algunos problemas de producción provocaron un retraso en el iPhone 4 de color blanco. A diferencia de entonces, esta vez Apple ni tan siquiera ha explicado qué está pasando con los auriculares y cuál es la razón que ha provocado que el producto lleve casi dos meses ya de retraso. Un fuente cercana a su desarrollo ha desvelado a The Wall Street Journal que la causa sería la complejidad del aparato, ya que a diferencia de unos auriculares inalámbricos convencionales, los cuales reciben la señal por Bluetooth en solo un auricular, aquí las dos partes lo hacen. Esto hace que ambos elementos deban estar en permanente sincronización, conciliando por ejemplo cualquier retraso o diferencia de audio entre ambos.

No tener información oficial por parte de la propia Apple desconcierta bastante, dejando a los usuarios que esperaban los Airpods en total situación de incertidumbre o con posibilidad de que acaben apostando por otro producto (y más en estas fiestas de compras y regalos) al no saber tan siquiera cuánto tardarán aún en estrenarse. Mas le vale a Apple darse prisa...


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Samsung desactivará la carga de los Galaxy Note 7 aún sin retirar

Los propietarios de un Galaxy Note 7 que todavía no se han enterado de la campaña de Samsung para retirarlo de la circulación se encontrarán próximamente con que, en lugar de un teléfono, tienen un ladrillo de alta tecnología.

En vista de que numerosos clientes todavía no han devuelto sus phablets potencialmente defectuosos, la firma surcoreana lanzará una serie de actualizaciones diseñadas para inutilizarlos. El propósito es sencillo: si los usuarios no van a entregar sus dispositivos voluntariamente, por lo menos que sean inutilizados para minimizar el riesgo de incendio o retirarlos a través del servicio técnico.

Después de anunciar el lanzamiento de una actualización en Estados Unidos para los clientes de las operadoras AT&T y Sprint, Samsung ha dado a conocer que desactivará los Galaxy Note 7 todavía presentes en Estados Unidos eliminando la carga de sus baterías. De esta forma, una vez apagados los dispositivos no podrán volver a encenderse. Esta actualización también se extenderá a Europa, aunque por algún motivo en este caso la capacidad de carga de la batería se reducirá al 30% en lugar de ser eliminada totalmente.

Además, la compañía también está manteniendo conversaciones en Canadá y Australia para bloquear la conexión del dispositivo a la red, tal y como ya se ha hecho en Nueva Zelanda.

Cabe señalar que Samsung ya lanzó una actualización diseñada para reducir la capacidad de carga de algunos Galaxy Note 7 al 60%. Esta nueva actualización pretende obviamente incentivar la entrega de los Galaxy Note 7 para retirarlos de forma definitiva. Según afirmaba a comienzos de mes la publicación surcoreana ETNews, solo en Corea del Sur todavía quedan (o quedaban) 280.000 Galaxy Note 7 por recuperar.

Samsung todavía no ha determinado el defecto que llevó a varias unidades del Galaxy Note 7 a incendiarse y catalizó una de las campañas de servicio más sonadas en la historia de la electrónica de consumo, pero la compañía asegura que espera ofrecer las conclusiones de su análisis antes de que finalice 2016. Todo sea con tal de evitar nuevos incidentes antes del lanzamiento del futuro Galaxy S8, cuyo debut debería tener lugar en el primer trimestre del próximo año.


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